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最富大学哈佛都宣布“缺钱”,全球学校面临的财务危机该如何破局?

  返回澳门新葡新京官方网站主页   来源:里瑟琦科教观察作者:Jane发布:2020-04-26 11:55分享:
看点    受到疫情影响,全球多所学校开始出现财政危机。哈佛大学、麻省理工学院等高校领导发布公开信表示“缺钱”。全球学校目前正面临比 2008 年金融危机时更加严重的财务问题,大部分学校主要收入来源受到影响,不得不采取一些行动来缓解自己的压力:延缓学生退费、冻结教职工薪水、停止招聘、减少建设投入、给予一定学费折扣吸引国际生……这些无疑都是对学校的一次重创。

2020年,可以说是留学生的“至暗时刻”。国外疫情持续爆发导致学校停课,宿舍清退、标化考试取消……留学生们面临上课难、回国难、申请难等多种困境。 
根据美国国家教育统计中心的数据,美国至少有98,000所公立学校和至少34,000所私立学校,而此次新冠疫情至少影响了124,000所学校,和5,510万学生。 
不少学生认为,只是上网课就付给学校大笔学费太“不值”。网课体验不佳,尤其是对于特殊的专业,和需要进行实验的课程,都不能自己亲自操作。此外部分教授也不是很适应平台教学,课程质量整体上都不如在校期间。 
因此,从3月中旬开始,陆续有学校开始给学生退费。
但并不是所有学校都能承担起给学生的退款。很多学校表示“因疫情陷入财务危机,实在拿不出这笔钱”。 
例如哈佛大学,尽管此次涉及到的退款费用仅占总收入的4%,但感染新冠肺炎并痊愈的哈佛大学校长劳伦斯·巴考于4月13日在公开信中称:
近期哈佛大学的主要收入来源(包括学费、捐赠、行政及继续教育费用、慈善捐赠、研究经费)都受到了影响,帮助学生迁出校园及补偿被辞退的员工都超出了预算,新冠病毒大流行已使哈佛陷入财务危机,哈佛将动用捐赠基金来解决财务问题,但能力有限。
世界上最富有大学之一哈佛尚且如此,由此可见,全球学校正在面临着一场“金融危机”,不得不采取一些行动来缓解自己的财政问题。
改变退费方式缓解压力
从3月中旬开始,陆续有学校开始给学生处理退款,甚至有些学校已经完成了退款。 
不过值得注意的是,这些退款大多都只涉及住宿费、学生活动费、校内停车费等费用,并不涉及最核心的学费。 
那么怎么样通过退费来缓解财务压力呢?一些大学选择在退费形式上面作出调整。
1、按比例退费
大部分学校会选择按照学生在校比例来进行退款。例如3月中旬开始哈佛、MIT、波士顿学院等学校陆续承诺会按照这一标准执行。
此外,还有一些知名院校也承诺将按比例退还部分费用。例如,伯克利音乐学院官方表示,食宿费用将在下半学期按比例分配退款。
还有根据New York Post报道,纽约大学也宣布将退还部分款项给学生,退款不包括任何学费,只有与课程设备和服务相关的费用会全部或部分退还。
2、统一金额退款 
除了“按比例退款”,还有学校选择了“统一退款”(flat payment),就是统一给学生退固定的钱数,明尼苏达大学就是统一向学生退款1200美元。
然而这种政策并没有被大家所接受,很多学生表示,一年花费的食宿费总计约5500美元,退回的1200美元仅占全部的五分之一。
3、租金抵免
上面两种方式是可以拿到钱的,而部分大学选择的租金抵免(rent credit)形式学生无法收到直接退费。
也就是说学生无法拿到直接退款,而是会变成某些抵扣券之类的东西。
例如亚利桑那大学就给出学生两种选择: 
第一种选择是在今年五月,退还10%的住宿费。 
第二种选择是不退费的话,住宿费的20%就可用于抵扣明年的住宿费。
实际上,像亚利桑那大学这样不直接退款的学校并不在少数。Advisor Perspectives认为,与其说大学开始给学生退钱了,实际上是“最有钱的那批大学开始退款了”。 
除了那些退款费用占比学校总收入不多的(例如哈佛仅占4%)和那些得到所在州大力支持的公立学校,大部分学校无法立即承担这笔费用。
尽管美国国会已经在 3 月 25 日通过了一项价值 2 万亿美元的经济刺激计划,其中就包含 142.5 亿美元用于帮助各个大学在被迫关闭期间维持校园和研究单位正常运转。
但这些资助计划是否能够对美国乃至全球学术就业市场起到直接作用目前尚不明确。
部分学校降薪并取消招聘 
缓解财务压力的第二中形式是一些学校开始降薪或取消原有的招聘计划。 
例如,3 月 23 日常青藤联盟之一的布朗大学就宣布,因为疫情导致的支出上涨和收入下降,停止本年度和下一个财年内的所有招聘。 
哈佛大学也在4月13的公开信中表示在全校范围实行工资及招聘冻结,同时推迟或取消所有可自由支配的开支,并考虑裁员及推迟所有基础建设及资本项目。
哈佛校长Larry Bacow、教务长Alan M. Garbe和执行副校长Katie Lapp在公开信中写到,考虑财务状况,校方将采取 4 点措施: 
立即冻结全校所有薪水工的薪资,并停止招聘;
自由支配的费用将被取消或延期;
教务长和执行副校长将与系主任和其他副校长商讨,确保采取合适的措施,评估薪资和招聘冻结以及可自由支配开支限制方面的例外情况;
重新评估所有的基本工程项目(capital project),以决定哪些应该延期。 
同时,三位高层还表示自愿降薪 25%,以应对未来可能持续多月的经济问题。 
麻省理工学院(MIT)也面临同样困境。 
美国时间4 月 13 日,MIT校长L. Rafael Reif发表公开信表示, MIT 目前正在面临一场比 2008 年金融危机时更加严重的财务危机,新冠疫情造成的公共卫生突发事件将使整个学校的运营发生巨大变化。
他提到,MIT 必须为疫情大流行导致的主要收入来源减少做好准备,包括研究补助金、基金会资金、慈善支持和捐赠款减少。 
从3 月 20 日开始校方就对招聘进行了严格控制,并要求所有部门放弃不必要的支出。目前,MIT 开始采取多项新措施以控制维持学校正常运转,包括: 
停止招募非必要员工;
重新制定 2021 财年预算;
新学期起停止教职工的绩效奖励年涨(该部分奖金将从 7 月起保持不变); 
此外,校长和教务长自请减薪 20%,此部分款项将用于 MIT 教职工紧急困难基金,在员工遇到突发财务困境时帮助他们度过难关;其他领导层也将拿出部分薪水支援学生、研究团队和校园内需要帮助的其他人。
学费打折来吸引更多国际生 
由于国际生学费比本土学生高,很多学校的一大笔收入来自于国际生,因此在这场危机下,一些学校开始考虑降低学费来挽留国际生,尤其是留学生数量庞大的英国私校。
 根据英国独立学校协会(ISC)的数据显示,英国大约有55000名海外未成年留学生,这其中有将近10000名来自中国内地,5000名来自中国香港以及2500名左右的俄罗斯人。
这些孩子正是英国私立学校的“大金主”,他们每年的学费生活费等开销,能为学校带来不菲的经济回报。 
随着新冠病毒在英国及欧洲的持续扩散,许多海外学生撤离英国,同时取消了按月支付的银行扣款,很多家长开始重新考虑是否让孩子们在疫情缓和后回到英国继续读书。 
失去了“金主”的英国私校如今迎来了生存之战。 
没有学费收入来源相当于切断了英国私校的现金流,随着新冠病毒的流行带来的经济影响开始加剧,英国人开始担心一些本就苦苦挣扎在营利边缘的小型私立学校将被迫停业。 
代表英国540所私立学校的英国独立学校协会的首席执行官尼尔(Neil Roskily)在接受DailyMail《每日邮报》采访时表示:
“并非所有的英国私校都能在本次疫情后幸存下来。在没有疫情的正常时期,每年约有5-6所私校面临关闭或合并。而现如今疫情之下我们可能会看到这个数字翻倍。我们根本不知道会发生什么。”
因此,面对接下来很快就要到来的秋季新学年,很多私校不得不在接下来的夏季学期提供10%-50%不等的学费折扣。
一些学校还选择在学生餐食、交通和课外活动费用上给予折扣,以此来挽留更多的国际生。 
同时,英国许多私校也承诺今年部分已交学费用于抵扣下一学年学费,为经济状况不佳的家庭提供更多的助学金和困难基金,来帮助这些孩子保留新学年的入学名额并缓解其父母的经济压力。
例如英国最好的精英学校之一,也是首相鲍里斯曾就读过的伊顿公学(Eton College)就公开表示将夏季学期的学费降低三分之一。
伊顿公学的发言人称:“如果我们学生的父母们愿意并且有能力的话,我们已邀请他们来支持我们的各种社区活动。同时我们也增加了经济救援基金,有许多孩子的父母已经为此项基金捐款。”




参考资料:
https://www.harvard.edu/president/news/2020/economic-impact-covid-19
https://covid19.mit.edu/mit's-financial-picture-and-our-next-steps
https://mp.weixin.qq.com/s/3XvsaHfvZtzqi1Rl_4vPAQ
https://mp.weixin.qq.com/s/58VuXhT3DmeIOS0bksZn7w
https://ie-today.co.uk/Article/coronavirus-independent-schools-face-new-norm-come-september-isa/
https://www.dailymail.co.uk/news/article-8140857/Private-schools-offer-parents-partial-refunds.html



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